Medicamentos antidepressivos: como funcionam?

O que são medicamentos antidepressivos? Como funcionam esses medicamentos contra a depressão? Eles são realmente eficazes?

Medicamentos antidepressivos: como funcionam?

Medicamentos antidepressivos podem fornecer alívio dos sintomas causados ​​pela depressão , transtorno de ansiedade social e transtornos do espectro do autismo. Eles também podem ajudar com transtorno afetivo sazonal, distimia (transtorno depressivo persistente) e depressão leve crônica, bem como outras doenças, como TOC ou PTSD. Mas como funcionam essas drogas? Que efeitos eles produzem?

O objetivo dos medicamentos antidepressivos é corrigir desequilíbrios químicos no cérebro, que se acredita serem responsáveis ​​pelas mudanças no humor e no comportamento. Patenteados pela primeira vez na década de 1950, eles ganharam popularidade nos últimos vinte anos.



Os antidepressivos realmente funcionam?

Deve-se dizer que os antidepressivos não têm efeito no início da terapia, portanto, em muitos casos leva várias semanas para o paciente começar a notar os benefícios.

A pesquisa sugere que os medicamentos antidepressivos podem ser benéficos para aqueles que sofrem de depressão moderada a grave. Os estudos mostraram um maior efeito positivo em indivíduos deprimidos do que o placebo. Em geral, eles não são recomendados para depressão leve, a menos que outras opções, como terapia, tenham falhado.

o Royal College of Psychiatrists estima que entre 50 e 65% das pessoas que tomam medicamentos antidepressivos notarão melhorias, em comparação com 25-30% das pessoas que tomam um placebo.

Jovem deprimido

Como funcionam os antidepressivos?

Para ser honesto, os especialistas não têm certeza da eficácia de alguns antidepressivos. A maioria dos medicamentos antidepressivos age aumentando os níveis dos neurotransmissores do cérebro. Em geral, eles evitam que esses neurotransmissores sejam re-canalizados do espaço sináptico.

Isso significa que eles permanecem nas sinapses por mais tempo, estimulando uma maior atividade e, assim, compensando a redução dos níveis. Dessa forma, permitem maior eficácia dos neurotransmissores residuais. Consequentemente, a atividade geral é, simplesmente, mais 'normal'.

Mas ainda, isso não explica realmente como os antidepressivos podem fornecer alívio dos sintomas da depressão. Os neurotransmissores são como a base sobre a qual construir algo mais complexo. Eles são equivalentes a números na matemática ou letras na linguagem. Por esse motivo, aumentar os níveis de neurotransmissores em todo o cérebro não significa nada.

Por outro lado, os medicamentos contra a depressão aumentam a atividade dos neurotransmissores de maneira bastante oportuna, mas os efeitos terapêuticos tendem a demorar algumas semanas para serem visíveis em um nível subjetivo.

Como funcionam os diferentes medicamentos para a depressão?

Muitos pesquisadores acreditam que os benefícios dos antidepressivos dependem do impacto que eles têm em circuitos cerebrais específicos, modificando os níveis dos neurotransmissores. Referimo-nos à serotonina, a dopamina e alla norepinefrina.

Diferentes drogas antidepressivas parecem afetar os níveis desses neurotransmissores de maneiras diferentes. Vamos descobrir como.

Inibidores de recaptação

Alguns dos antidepressivos prescritos com mais frequência são chamados de inibidores de recaptação. A recaptação é o processo pelo qual os neurotransmissores são reabsorvidos naturalmente pelas células nervosas no cérebro após serem ativados para enviar mensagens entre as células nervosas.

Um inibidor de recaptação impede que isso aconteça. Em vez de reabsorvido, o neurotransmissor permanece pelo menos temporariamente no espaço entre os nervos , chamado de espaço sináptico.

Em tese, essas drogas mantêm altos os níveis de um determinado neurotransmissor, o que poderia melhorar a comunicação entre as células nervosas, fortalecendo os circuitos cerebrais que regulam o humor.

Existem diferentes tipos de inibidores de recaptação, com base nos diferentes neurotransmissores sobre os quais atuam . Entre eles se destacam:

  • Finalmente, inibidores da recaptação de norepinefrina e dopamina.
Drogas antidepressivas

Medicamentos antidepressivos: os tetracíclicos

Os tetracíclicos são outro grupo de antidepressivos que, embora impactem os neurotransmissores, não evitam sua recaptação como os anteriores. Em vez disso, eles parecem impedi-los de se juntar a certos receptores nervosos. Só porque a norepinefrina e a serotonina não se juntam aos receptores, elas se acumulam entre as células nervosas. O resultado é um aumento nos níveis desses neurotransmissores.

viktor frankl un psicólogo en los campos de concentración

Essas drogas antidepressivas parecem funcionar de duas maneiras. Por um lado, eles evitam a recaptação da serotonina. Por outro lado, evitam que as partículas de serotonina liberadas em uma sinapse se juntem a certos receptores indesejados e, em vez disso, redirecionam-nas para outros que podem contribuir para um melhor funcionamento das células nervosas nos circuitos neuronais associados ao humor.

Medicamentos antidepressivos: tricíclicos e IMAOs

Eles foram os primeiros medicamentos a serem administrados para a depressão. Embora sejam eficazes, podem causar efeitos colaterais importantes, particularmente graves em caso de superexposição. Hoje em dia muitos médicos recorrem a esses medicamentos quando os inovadores e mais bem tolerados não surtem efeito.

No entanto, os tricíclicos e os IMAOs (inibidores da monoamina oxidase) podem, em alguns casos, ser muito úteis para pessoas com depressão resistente ao tratamento ou em certos casos de depressão (como depressão vivendo com altos níveis de ansiedade).

Os antidepressivos tricíclicos também previnem a recaptação de neurotransmissores, mas eles o fazem de uma forma não seletiva. Isso significa que atuam na serotonina, noradrenalina e, ao mesmo tempo, na dopamina. Embora essas drogas sejam obviamente eficazes no tratamento da depressão, hoje estão sendo substituídas por outras mais específicas.

Os inibidores da monoamina oxidase (IMAO) bloqueiam os efeitos da monoamina oxidase, uma enzima natural que decompõe a serotonina, a epinefrina e a dopamina. O resultado é que os níveis desses neurotransmissores podem aumentar.

A desvantagem é que gli IMAO eles também inibem a capacidade do corpo de quebrar outras drogas metabolizadas por esta enzima, o que aumenta o risco de hipertensão, bem como os níveis de um aminoácido chamado tirosina, encontrado em alimentos específicos, como carnes e queijos curados.

Os IMAOs também não devem ser combinados com outros medicamentos que possam aumentar os níveis de serotonina (como alguns medicamentos para enxaquecas ou outros antidepressivos), uma vez que podem causar um aumento excessivo da serotonina, conhecido como síndrome da serotonina potencialmente fatal.

Tomar drogas

Comentários finais sobre drogas antidepressivas

Muitas crenças sobre os antidepressivos modernos ainda são especulações. Nós realmente não sabemos se baixos níveis de serotonina ou outros neurotransmissores causam depressão, ou se o aumento desses níveis realmente resolve o problema. Talvez ainda não saibamos o suficiente sobre a química do cérebro para entender se ele está equilibrado ou não.

Os antidepressivos provavelmente têm efeitos e benefícios desconhecidos que nada têm a ver com os níveis de neurotransmissores, mas sim com outros, como a regulação dos genes de crescimento e o funcionamento das células nervosas.

Isso pode nos alarmar. Mas ainda, Embora os especialistas na área não tenham respostas sobre como os antidepressivos funcionam, sabemos que eles podem funcionar. Muitos estudos têm mostrado que os antidepressivos contribuem para um maior bem-estar para muitas pessoas, e isso é muito importante.

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