O neurônio: características e funcionamento

O neurônio: características e funcionamento

O neurônio é a unidade funcional fundamental do sistema nervoso . Nosso comportamento e nossa cognição dependem, em última análise, de seu funcionamento e de como cada neurônio é capaz de se relacionar com seus 'companheiros'. Essas são pequenas células nervosas que constituem nosso substrato biológico em um nível psicológico, a base de nossas emoções e pensamentos.



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Em primeiro lugar, é essencial saber que todos os neurônios têm a mesma informação genética que outras células do corpo e têm os mesmos elementos básicos em sua estrutura (membrana, núcleo, organelas, etc.). O que os distingue é o lugar que ocupam na rede neural. Isso permite que eles realizem os processos de recepção, processamento e transmissão de informações.





Para entender o que é um neurônio, é muito importante conhecer sua estrutura e funcionamento sináptico. Ambos os aspectos nos ajudarão a entender por que eles se agrupam em sua maneira específica e como se comunicam através do cérebro . Neste artigo explicamos a estrutura do neurônio e a sinapse .

Neurônios

O neurônio: estrutura

Embora existam diferentes tipos de neurônios com diferentes estruturas, elementos comuns podem ser encontrados. A estrutura típica é aquela que consiste em três partes principais: soma, dendritos e axônio . Essa anatomia permite que ele execute suas funções de conectividade e gerenciamento de informações.



Antes de explicar cada uma das partes, é interessante mencionar a peculiaridade de sua membrana. Sua permeabilidade difere da de outras células do corpo, o que permite que os neurônios respondam aos estímulos de seu ambiente. Graças a isso, o impulso elétrico gerado nelas pode viajar para outras células ou tecidos .

Partes do neurônio

A parte central do neurônio é o soma , o local onde toda a atividade metabólica é realizada. O soma contém o núcleo da célula junto com outras microestruturas e organelas celulares , responsável por manter o neurônio vivo.

Dendritos são ramificações derivadas do soma neuronal e dar à célula nervosa uma aparência de árvore. Eles constituem a principal área de recebimento de informações. A árvore dendrítica possui vários ramos que permitem que um neurônio se conecte aos axônios de outros neurônios e, portanto, se comunique com eles. A informação é transmitida devido ao fato de os dendritos possuírem um certo número de neurorreceptores ao longo da membrana. Embora a comunicação seja comumente axônio-dendrito, outras também podem ocorrer (axônio-axônio ou axônio-soma).

L'assone emerge do soma de um segmento frequentemente denominado cone de axônio . Sua função é integrar todas as informações adquiridas pelo neurônio e depois transmiti-las a outras pessoas. No final do axônio, existem aqueles chamados botões sinápticos (ou terminais), que são responsáveis ​​pela conexão com os dendritos de outros neurônios.

Neurônios no cérebro

Sinapse ou comunicação neuronal

Depois de entender a estrutura do neurônio, é essencial entender como os neurônios se comunicam entre si. A comunicação dos neurônios é realizada por meio de sinapses . Isso geralmente ocorre por meio da conexão axônio-dendrito, mas como já mencionado, outros tipos de comunicação também podem ocorrer.

Em um nível morfofuncional, a comunicação é classificada em sinapses elétricas ou sinapses químicas . E embora possa haver várias sinapses elétricas, particularmente em relação ao músculo liso, a grande maioria das sinapses no sistema nervoso dos mamíferos são de natureza química.

Estruturas chamadas connessinas estão envolvidas em sinapses elétricas, canais iônicos que unem os neurônios como um todo e permitem a passagem de corrente elétrica entre eles . A vantagem dessa sinapse sobre a química é a falta de atraso na transmissão das informações. A desvantagem é que a qualidade e a capacidade de informação são muito mais pobres do que outros tipos de sinapses.

Nas sinapses químicas, o aspecto essencial é a existência de substâncias chamadas neurotransmissores ou neuromoduladores (tais como o dopamina ) Essas substâncias ficam armazenadas no terminal Axon, aguardando o pedido de liberação. Uma vez liberados no espaço intersticial de dois neurônios, esses neurotransmissores envolvem um certo número de receptores que modulam a atividade neuronal. Existem muitos neurotransmissores, cada um dos quais com consequências e funções diferentes.

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O estudo aprofundado da estrutura e das sinapses do neurônio nos ajuda a explicar uma infinidade de processos. Graças à pesquisa, a neurociência conheceu em profundidade os mecanismos neurais de aprendizagem, de percepção, de emoções etc.

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