O ser humano é um animal racional?

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Muitas vezes ouvimos que o ser humano é um animal racional, mas será mesmo verdade? Estudos sobre o pensamento e comportamento cotidiano das pessoas indicam que essa afirmação pode se provar errada, especialmente se tomada como absoluta. Em muitos contextos, o intelecto humano é considerado um elemento que nos distingue do resto dos animais. O próprio termo 'animal racional' é carregado com uma conotação de superioridade.

Vamos dividir esta reflexão em duas partes para melhor entendê-la. No primeiro, tentaremos lançar alguma luz sobre o que significa ser um animal. Na segunda, falaremos sobre a racionalidade e como o homem a utiliza.

O ser humano: um dos animais

Na biologia o ser humano está inserido, como ser vivo, no reino animal. Isto porque satisfaz as características e funções de um animal (para mais informações veja isto ligação ) Por outro lado, muitos podem dizer que o homem é dotado de inteligência e razão e apela a esta particularidade para se distinguir dos outros animais.



Homem em uma caverna

o inteligência no entanto, permanece um meio de adaptação ao ambiente, necessário para a sobrevivência da espécie. . Assim como um gato ou cachorro sobrevive porque tem garras e dentes, o ser humano tem a inteligência como recurso para sobreviver. Na verdade, se os humanos não tivessem essa flexibilidade e capacidade cognitiva, provavelmente estariam extintos. Não somos os mais ágeis ou os mais rápidos, os mais altos ou os mais baixos.

Alguns especialistas afirmam que somos as espécies mais adaptadas. Na realidade, falar em termos de adaptação e seleção natural não faz muito sentido; uma espécie adaptada é aquela que não está em perigo de extinção. Também poderíamos dizer que todas ou a maioria das espécies que não se extinguiram estão, por enquanto, adaptadas.

Claro nossa plasticidade nos permite viver em áreas da terra com características e condições muito diferente . Mas também não somos os únicos nisso: muitas bactérias são ainda melhores em se espalhar do que nós. Nesse sentido, somos um entre outros animais, com nossas características particulares, nem melhores nem piores do que os outros seres vivos.

O animal racional

Um segundo aspecto a considerar, no que diz respeito à questão que dá título a este artigo, é: o que significa racional no conceito de 'animal racional'? Poderíamos entender a palavra racional como a capacidade de avaliar objetivamente problemas ou eventos e responder a eles de forma lógica . Também pode ser entendido como o oposto de emocional ou instintivo.

Separar o emocional do racional não faz sentido. Isto porque nosso comportamento sempre recebe a influência das duas partes. Muitas vezes é impossível separar uma entrada da outra . Sim, é verdade que às vezes há mais participação do nosso lado emocional e outras vezes somos mais racionais. Porém, mesmo assim, não podemos considerá-los como duas formas independentes de agir: ambas se influenciam continuamente.

Vamos deixar as emoções de lado e ver até que ponto nosso neocórtex é 'racional'. A partir da psicologia do pensamento, a lógica humana foi contrastada com Lógica aristotélica . Este último representa o raciocínio mais puro e matemático possível. Os cientistas rapidamente perceberam que as duas formas de pensamento não coincidem.

Mas se o ser humano não usa a lógica quando pensa, como raciocina? Para dar uma resposta, devemos pensar que os humanos têm recursos cognitivos limitados e em muitas circunstâncias precisam agir rapidamente . Se fôssemos 'puramente lógicos', gastaríamos uma enorme quantidade de recursos para levar cada decisão e seríamos capazes de emitir respostas complexas. Mas não é o caso, certo?

Por esta razão, as pessoas pensam por meio de atalhos mentais, conhecidos em psicologia como heurísticas . São raciocínios baseados em probabilidade e experiência, direta ou indireta. Ao nível da adaptação, é mais útil fazer um raciocínio provável, assumindo um risco moderado que pode não ser correto, do que levar uma eternidade para tomar uma decisão e descartar esse risco.

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O ser humano é um animal racional?

Depois de observar os dados sobre o pensamento e comportamento humano, podemos fazer algumas reflexões. A afirmação “o ser humano é um animal racional” deve ser tomada com muita cautela e com certa distância. Racional ou não, em princípio podemos dizer que isso não nos coloca nem melhor nem pior do que outros seres vivos em termos de adaptação. Por outro lado, os estudos nos dizem que nunca somos estritamente racionais. Na verdade, em muitas das decisões importantes, não somos e agimos de acordo com o que nossa intuição ou coração (nossa parte mais instintiva e primitiva) nos diz.

Uma forma de nos definirmos, cunhada por Psicologia Social , é 'protetor cognitivo' . Essa qualificação tem um motivo: nosso cérebro é programado para maximizar nossos recursos. Dependendo da importância do evento ou problema, ele iniciará um raciocínio mais ou menos elaborado, mas sempre tentará salvar.

Por que às vezes agimos irracionalmente?

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Todos nós agimos irracionalmente pelo menos uma vez na vida. Porque?


Bibliografia
  • Cosmides, L. (1989). A lógica da troca social: a seleção natural moldou a maneira como os humanos raciocinam? Estudos com tarefa de seleção de Wason. Cognition, 31, 187‐276.
  • Cosmides, L. e Tooby, J. (1992). Adaptações cognitivas para troca social. Em Barkow, Cosmides and Tooby (1992), 163-228.
  • Macintyre, Alasdair (2001) Animais racionais e dependentes: por que nós, humanos, precisamos de virtudes. Paidos
  • Bernal, Anastasio (2015) Psicologia social: algumas chaves para a compreensão do comportamento humano. Nova Biblioteca