O bocejo é contagioso: por quê?

Você sabia que 60% das pessoas bocejam quando veem outra pessoa fazendo isso? Por que o bocejo é contagioso? O que a ciência diz sobre isso?

O bocejo é contagioso: por quê?

Você já ouviu falar de eco-fenômenos? Esta é a repetição automática das palavras e ações de outras pessoas. Um exemplo de ecofenômeno poderia ser quando o imitamos quando vemos alguém bocejar. Mas por que o bocejo é contagioso?

O psicólogo Robert Provine (1986) nos deixou esta máxima:'O bocejo pode ter o duvidoso privilégio de ser, entre os vários comportamentos humanos mais comuns, o menos compreendido ”. Anos depois, podemos responder a essa declaração usando o neurociência ? Existe uma explicação única ou existem várias? Estamos prestes a descobrir.



Por que o bocejo é contagioso?

Segundo um estudo de Romero et al. (2014), embora muitos animais bocejem, apenas humanos, chimpanzés, cães e lobos são capazes de infectar o bocejo. Mas por que e como isso acontece? Neste espaço iremos nos concentrar nas principais explicações desse fenômeno em humanos.

Jovem bocejando.

Ativação do córtex motor

Em 2017, um grupo de cientistas da Universidade de Nottingham, Inglaterra, concluiu uma pesquisa publicada em Biologia Atual .Este estudo tentou responder por que o bocejo é contagioso.

De acordo com pesquisadores britânicos, essa ação consistiria em um reflexo cerebral, que ativa a área responsável pelo controle da função motora. A tendência de nos deixarmos infectar pelos bocejos alheios se originaria no córtex motor primário do cérebro, área que tem a função de realizar o movimento por meio de impulsos neuronais.

Em que consiste o experimento?

Durante a pesquisa, um total de 36 voluntários adultos foram ensinados a conter o bocejo, mostrando vídeos que mostravam pessoas bocejando. Depois disso, todos os bocejos emitidos (inclusive os reprimidos) foram considerados.

Usando a técnica de estimulação magnética transcraniana (TMS), os pesquisadores foram capazes de analisar a relação potencial entre a base neural do bocejo e a excitabilidade do sistema motor.

O grupo estava mais ou menos inclinado a deixe-se infectar de bocejar com base na excitabilidade cortical pessoal e na inibição do córtex motor primário. Isso explicaria por que algumas pessoas bocejam mais e são mais propensas a imitar o bocejo.

Podemos suprimir o bocejo?

Você está sempre infectado pelo bocejo dos outros ou esse reflexo é controlável? De acordo com os mesmos pesquisadores, a capacidade de resistir ao contágio é limitada ; eles acrescentam que tentar suprimir o bocejo pode aumentar o desejo.

Durante o experimento, foi possível verificar por meio da estimulação elétrica que maior excitabilidade motora corresponde a maior vulnerabilidade ao contágio. Portanto, não, na realidade não podemos controlá-lo, porque temos uma predisposição inata para isso.

Estudar o bocejo para entender as causas de certos distúrbios

O estudo em questão pode ser útil para os estudiosos identificarem com mais precisão as causas de certas doenças nas quais foi observado um aumento na excitabilidade cortical ou uma redução na inibição fisiológica.

É impossível evitar certos fenômenos ecológicos, como ecolalia (repetição das palavras ou frases do interlocutor) ou ecolalia (repetição automática das ações do interlocutor). Isso ocorre em casos de demência, autismo ou epilepsia Síndrome de Tourette .

Georgia Jackson, chefe do experimento descrito e professora de Neuropsicologia Cognitiva do Instituto de Saúde Mental de Nottingham, explica o seguinte:

Consideramos esses achados de grande importância para uma maior compreensão da ligação entre a excitabilidade motora e o aparecimento de ecofenômenos em uma ampla gama de patologias clínicas associadas ao aumento da excitabilidade cortical e / ou à redução da inibição fisiológica.

-Georgina Jackson, diretora de estúdio-

Além disso, Jackson acrescenta que parece possível melhorar as condições de indivíduos com síndrome de Tourette. reduzir os níveis de excitabilidade motora para reduzir os tiques .

Saiba mais sobre por que o bocejo é contagioso: empatia, genética e sincronização

Mulher bocejando na frente do computador.

Antes deste estudo, outros cientistas tentaram responder a essa pergunta; muitos falaram do o contágio empático como explicação possível. De acordo com esta teoria, ver alguém bocejar inconscientemente estabelece uma espécie de empatia com a pessoa, razão pela qual se realiza o mesmo gesto e isso seria impossível evitar, como se fôssemos o seu reflexo.

Essa teoria conta com inúmeros apoiadores e sugere que a capacidade de interpretar os sentimentos dos outros nos levaria a nos colocar no lugar deles e nos sentirmos como eles. Seria essa capacidade de nos fazer bocejar.

Outros estudos sobre a contagiosidade do bocejo referem-se ao ativação de certos circuitos cerebrais de empatia , e envolvendo os agora conhecidos neurônios-espelho. Esses neurônios parecem agir como um reflexo interno dos movimentos que observamos em outras pessoas.

la voluntad de poder de Nietzsche

Por que o bocejo é contagioso? Uma última explicação possível

Outra possível explicação para esse fenômeno diz respeito à comunicação e à sincronização. A esse respeito, o pesquisador e professor de psicologia Matthew Campbell afirma o seguinte:

Uma possibilidade é que copiar bocejos contribuiria para a sincronização do grupo nas espécies sociais que coordenam seus níveis de atividade.

-Matthew Campbell-

Isso significa que esse gesto teria origem em uma ação imitativa, ou seja, copiar o bocejo parece contribuir para a harmonia no grupo. É por isso que, segundo Campbell, na hora de comer, todo mundo come (até o ato de comer parece contagioso), e o mesmo vale para outras funções como movimento ou postura.

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Bibliografia
  • Georgina, M. Jackson et al. (2017). Uma base neural para bocejos contagiosos. Biologia atual. DOI: 10.1016 / j.cub.2017.07.062.
  • Romero T, Ito M, Saito A, Hasegawa T (2014). Modulação social do bocejo contagioso em lobos. PLoS ONE 9 (8): e105963. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0105963