Medula espinhal: anatomia e fisiologia

Medula espinhal: anatomia e fisiologia

A medula espinhal faz parte, junto com o cérebro, do sistema nervoso central (SNC). Sua extensão vai do forame occipital do crânio à primeira vértebra lombar.



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31 nervos espinhais estão conectados ao longo da medula espinhal. É composto por um núcleo de substância cinzenta, onde estão localizados os corpos neuronais, que por sua vez é circundado pela substância branca onde estão localizados os axônios. Curiosamente, a distribuição de matéria cinzenta e branca na medula espinhal é oposta à do cérebro. A medula é protegida pelas vértebras, os ligamentos de suporte, as meninges e o líquido cefalorraquidiano.





As funções da medula espinhal são variadas. Trata-se de receber e processar (em um nível superficial) as informações sensíveis e enviar as informações motoras que partem do cérebro. Suas funções são fundamentais e vitais. Uma lesão pode causar efeitos graves, como paralisia motora ou perdido de sensibilidade.

Anatomia da medula espinhal

Substância cinzenta

A massa cinzenta, ao contrário do que acontece no cérebro, é encontrada na parte interna da medula espinhal. É o local onde os corpos neuronais estão localizados e onde as informações são processadas. É composto por vários chifres (ventral, dorsal, lateral) e uma zona intermediária.



  • Buzina posterior: trata de informações sensíveis.
  • Zona intermediária: são os interneurônios que ligam neurônios uns aos outros, são neurônios de associação.
  • Corno lateral: encontrado apenas no nível torácico e lombar. Ele lida com a homeostase do corpo, regulando o sistema nervoso autônomo.
  • Chifre anterior: trata das informações motoras.
Sinapses de neurônios

Dentro desta substância cinzenta existem vários núcleos com diferentes funções:

  • I-IV: responsável pelas sensações exteroceptivas. Eles registram as sensações que recebem de estímulos externos, como a luz.
  • V-VI: responsável pelas sensações propioceptivas. Eles fornecem informações sobre estímulos gerados internamente.
  • VIII: atua como um intermediário entre o mesencéfalo e o cérebro. É o local onde os neurônios do mesencéfalo são transmitidos para serem direcionados ao cérebro e vice-versa.
  • IX: área motora principal onde eu corpos neurônios originados do córtex motor direcionam os impulsos do movimento.
  • X: núcleo que circunda o ducto central e contém a neuroglia, ou os neurônios de suporte ou suporte.

A massa cinzenta da medula espinhal é o local de passagem de informações motoras e sensíveis, mas deve dar um julgamento rápido sobre as informações antes de qualquer chegada ao destino. Isso é útil caso seja necessário ativar os reflexos em situações de emergência, como a recepção de um estímulo muito doloroso.

Substância branca

Na substância branco da medula espinhal são as fibras (axônios) que enviam informações ascendentes e descendentes. Sua principal função é enviar informações. Como a massa cinzenta, é dividido em várias partes, que neste caso são chamadas de cordões:

  • Coluna traseira: envia informações somáticas.
  • Coluna frontal e lateral: são as vias eferentes que lidam com o envio de informações do cérebro para os músculos. Eles fazem parte do sistema motor.

Dentro da matéria branca existem diferentes caminhos, ascendentes e descendentes. Os traços recebem seus nomes das duas estruturas entre as quais as informações circulam e cada um dos traços envia informações diferentes.

  • Gracil e em forma de cunha: é responsável pela sensibilidade tátil discriminativa e pelos movimentos das mãos.
  • Espinocerebelar anterior e posterior: movimentos inconscientes originados de músculos, articulações, pele e tecido subcutâneo.
  • Spinolival: embora este traço tenha sido localizado, sua função não é conhecida exatamente.
  • Espinotalâmica lateral: sensações dolorosas e térmicas.
  • Espinotectal: informações relativas aos reflexos espinovisais.
  • Espinotalâmica anterior: toque leve e pressão.
  • Corticoespinhal anterior e lateral: confere agilidade e velocidade aos movimentos.
  • Roof-spinal: participa de movimentos para estímulos visuais.
  • Vestibulospinal: responsável por manter o equilíbrio.
  • Olivo-espinhal: regula a atividade e os neurônios motores
  • Rubrospinal: inibe a atividade dos músculos externos.

A substância branca da medula espinhal lida com a transmissão de informações motoras e sensoriais em uma ampla gama de movimentos e sensações enquanto se comunica com várias áreas.

Rotas ascendentes (sensoriais)

As formas ascendentes, como o nome indica, eles são responsáveis ​​por enviar informações coletadas dos sentidos externos (informações exteroceptivas) ou estímulos internos (proprioceptivos) para o córtex cerebral onde ocorrerá um processamento mais profundo. A maioria das vias ascendentes atua como intermediária, exceto para os estímulos olfativos que alcançam o bulbo olfatório diretamente.

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Eles são ascendentes, centrípetos, surgem da periferia e fornecem informações aos centros superiores. Algumas das fibras nervosas ligam diferentes segmentos da medula espinhal, em vez disso, outros sobem da medula para os centros superiores e, assim, conectam a medula espinhal ao cérebro. Eles carregam informações que podem ou não atingir a consciência.

Em sua forma mais simples, o caminho para a consciência é feito de três neurônios. Muitos dos neurônios presentes nas vias ascendentes se ramificam e outros participam da atividade muscular reflexa. Eles são aquelas vias que transmitem informações dos receptores sensoriais. Existem duas maneiras principais:

  • Via nociceptiva que transmite informações sobre dor e temperatura.
  • Um meio mecânico que transmite as informações de toque superficial e profundo, propiocepção e vibração.

Rotas descendentes (motorizadas)

As vias piramidais são as vias nervosas descendentes (motoras) que passam pelas pirâmides. Eles são responsáveis ​​pelo movimento voluntário rápido, ágil e preciso. Existem três neurônios envolvidos no envio de informações para exercitar um movimento. Eles seguem o seguinte circuito:

  • Neurônio 1: neurônio localizado no córtex pré-central e pré-motor.
  • Neurônio 2: nem sempre existe no caminho. É um interneurona ou neurônio internunciale.
  • Neurônio 3: localizado no cone anterior da medula espinhal.

Todas as vias piramidais terminam de forma contralateral, o que significa que uma lesão no córtex motor direito causará uma lesão no lado esquerdo do corpo.

A rota extrapiramidal lida com movimentos involuntários, vem de uma estrutura subcortical e segue até a medula espinhal. Regula a execução de movimentos involuntários (caminhada, postura, tônus ​​muscular, nível de alerta e comportamentos instintivos). Ao contrário do sistema piramidal, não se origina no córtex cerebral, mas nas várias estruturas subcorticais.

Outra função das vias motoras descendentes é modular os circuitos reflexos da medula espinhal. A adaptabilidade dos reflexos espinhais pode mudar de acordo com o contexto comportamental, já que às vezes a força ou mesmo o sinal (extensão x flexão) de um reflexo deve ser mudado para que o movimento se adapte às circunstâncias. As vias descendentes controlam essas variáveis.

Medula espinhal colorida em um homem

Reflexos da medula espinhal

Vamos fazer algum movimentos inconscientemente, antes que a informação sensorial do estímulo que causa o movimento chegue ao cérebro. São movimentos reflexos como: retirar a mão de uma fonte de dor ou fechar os olhos ao ouvir um barulho alto; nós não os controlamos.

O reflexo é o circuito mais simples do sistema nervoso. Origina-se nos receptores, estruturas que transformam a energia do estímulo em uma mudança elétrica nos nervos periféricos aferentes que conduzem os impulsos ao centro integrador, o internone. A informação é transmitida aos neurônios motores eferentes, para que o efetor (músculo) realize o movimento reflexo.

Esses movimentos ocorrem graças ao arco reflexo. O soma do neurônio está localizado no gânglio da raiz posterior, passa pelo corno dorsal, onde se comunica com o interneurônio, ou seja, o neurônio associativo que integra a informação e a transmite ao neurônio motor, presente no corno ventral para sair pela raiz ventral e direcione o impulso nervoso ao músculo para que ele se contraia.

Substância branca do sistema nervoso: por que é tão importante?

Substância branca do sistema nervoso: por que é tão importante?

A substância branca é responsável por transmitir informações ao longo do sistema nervoso central. O nome deriva da cor branca da bainha de mielina