Neurobiologia do alcoolismo

Segundo a OMS, o alcoolismo atinge 140 milhões de pessoas em todo o mundo e é a quinta causa de morte prematura.



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Assim como existe uma estrutura neuroanatômica e neuro-funcional que explica o comportamento humano, há também uma neurobiologia do alcoolismo . Vamos ver o que acontece no cérebro de uma pessoa viciada em álcool.

O álcool é a droga legal mais utilizada. Capaz de gerar dependência física e psicológica, acarreta um grave ônus social e econômico para a comunidade. Segundo a OMS, o alcoolismo atinge 140 milhões de pessoas em todo o mundo e é a quinta causa de morte prematura.





Há um grande número de patologias associadas ao consumo de álcool, da tuberculose ao HIV e infecções. Bem, o que acontece em nosso cérebro após a ingestão de álcool, especialmente quando há um problema de dependência dessa substância? Vamos ver o que a neurobiologia do alcoolismo diz sobre isso.

A neurobiologia do alcoolismo: etiologia

A etiopatogenia do alcoolismo implica um interação complexa entre fatores biológicos, psicológicos, sociais e ambientais.



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Fatores genéricos ou hereditários são os preditores mais confiáveis ​​no estabelecimento de um comportamento vício . A predisposição congênita pode explicar até 60% dos casos de alcoolismo.

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Do ponto de vista bioquímico, o risco de sofrer dependência do álcool está relacionado a algumas variações dos genes que codificam as proteínas de duas enzimas específicas: a álcool desidrogenase e aldeído desidrogenase.

Além da possível origem hereditária, entretanto, outras causas de tipo neurobiológico são postuladas. Entre estes o redução da atividade da enzima MAO-A (mono-amino oxidase tipo A); é a mesma reação que algumas pessoas experimentam após um evento traumático.

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Os baixos níveis de MAO-A têm sido relacionados ao aumento do comportamento anti-social, que por sua vez é um fator de risco para o alcoolismo.

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Claro, existem outras explicações sobre a etiologia do alcoolismo, de tipo mais comportamental. Referem-se a experiências de aprendizagem e traços de personalidade. Na prática, a essência não muda, mas apenas a abordagem.

Hormônios e neurotransmissores na neurobiologia do alcoolismo

Foi demonstrado, direta e indiretamente, que o álcool é capaz de interagir com uma ampla gama de neurotransmissores do sistema nervoso . Essa interação ocorre devido à natureza lipossolúvel do etanol, que permite que ele atravesse a barreira hematoencefálica (BEE) e, assim, alcance o cérebro.

Os neurotransmissores e hormônios que podem interagir com o álcool etílico são os seguintes:

  • FRENTE
  • glutamato
  • opioides endógenos
  • dopamina
  • adrenalina e noradrenalina
  • aceticolina
  • serotonina
  • canabinóides
  • fator de liberação de corticotropina (CFR)
  • neuropeptídeo Y

A dependência do álcool é caracterizada por um déficit na regulação fisiológica da motivação endógena e dos sistemas de recompensa. A responsabilidade de diferentes estruturas cerebrais nesses sistemas que afetam o comportamento humano é uma hipótese. Entre estes podemos citar, por exemplo, o sistema límbico, a amígdala, o hipocampo, o núcleo caudado, o núcleo accumbens e o lobo frontal.

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Uma disfunção nesses sistemas pode estar na base de fenômenos relacionados ao alcoolismo, como a dependência de etil, intoxicação por álcool ou síndrome de abstinência.

Os efeitos do alcoolismo

O consumo de álcool produz um efeito desinibidor e depressor no sistema nervoso central . O primeiro é caracterizado pelo bloqueio e alteração de estruturas e processos cerebrais relacionados, por exemplo, ao pensamento, reflexão ou valores éticos. Além disso, estimula a impulsividade e intensifica incontrolavelmente algumas emoções.

Certas funções cognitivas de considerável importância são, portanto, afetadas de forma mais ou menos permanente . Isso inclui o Funções executivas dos lobos frontais, memória, habilidades visuoespaciais, controle motor e oculomotor.

O envolvimento das funções executivas no consumo de álcool geralmente se manifesta na impulsividade, embotamento afetivo, julgamento inadequado, concentração prejudicada, desinibição e perda de motivação.

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O efeito desinibidor do álcool também se traduz em um efeito de reforço motivador e secundário; isso porque nos permite adotar modelos que, em estado de sobriedade, não seguiríamos. O álcool, portanto, pode proporcionar uma sensação transitória de liberdade, empatia e intensificação das emoções.

O consumo substancial e contínuo de álcool é normalmente necessário ao longo do tempo antes que o cérebro se envolva em um comportamento viciante.

A ampla linha, o desenvolvimento do alcoolismo pode ser explicado pelos efeitos de reforço positivo que o álcool produz no cérebro . O consumo de etil ativa o sistema de recompensa e gera sensações agradáveis ​​que levam nosso cérebro a desejar mais consumo posteriormente.

É possível combater o alcoolismo

Para combater o alcoolismo, contamos com diversos recursos e apoios oferecidos pela área de saúde . Confiar com o médico é o primeiro passo para iniciar um processo de desintoxicação do álcool.

Como vimos, a neurobiologia do alcoolismo explica como e por que o comportamento de abuso de álcool se desenvolve. O porquê pode ser um novelo complicado de desvendar mas, em qualquer caso, devemos manter a esperança de que as muitas abordagens existentes serão de grande ajuda.

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Bibliografia
  • Herrero Carcedo, C. (2018).Alcoolismo e epigenética. Publicação independente.
  • Rey-Buitrago, M. (2915). Genética molecular do alcoolismo.Jornal da Faculdade de Medicina da Universidade Nacional da Colômbia, 63, 483-94.