Neurônios espelho e empatia: maravilhoso mecanismo de conexão

Neurônios espelho e empatia: maravilhoso mecanismo de conexão

Os neurônios espelho e a empatia representam um dos mecanismos mais fascinantes já estudados pela neurociência. É o processo pelo qual as ações e emoções dos outros não são indiferentes a nós, ao contrário, evocam uma resposta empática em nós. Esses mecanismos possuem um forte componente social e seu correto funcionamento tem um grande impacto em nossas relações sociais.

Imagine-se por um momento sentado em uma poltrona nas arquibancadas de um teatro. Visualize um grupo de excelentes atores que encenam a obra, realizando movimentos e gestos corporais precisos e entoando cada palavra com perfeição, de forma a poder transmitir uma miríade de emoções ...

'Veja com os olhos do outro, ouça com os ouvidos do outro e ouça com o coração do outro.'



-Alfred Adler-

Nada disso faria sentido se não tivéssemos aquela base biológica que nos permite ativar uma gama poderosa de sensações, sentimentos e emoções, como medo, compaixão, alegria, preocupação, repulsa, felicidade ... Sem tudo isso , o 'teatro' da vida perderia o sentido. Seríamos como corpos vazios, um povo de hominídeos que nem mesmo seria capaz de desenvolver uma forma de linguagem.

Portanto, não é surpreendente que o interesse por neurônios-espelho e empatia não se limite ao mundo da neurociência e da psicologia, mas se estenda ao da antropologia, pedagogia e arte. Nas ultimas decadas, estudiosos de várias disciplinas exploraram essa arquitetura interior do homem , esses mecanismos surpreendentes que ainda não foram totalmente revelados.

Casal em forma de quebra-cabeça e árvore

Neurônios espelho e empatia: uma das maiores descobertas da neurociência

Muitos neurologistas e psicólogos afirmam que a descoberta de Neurônios espelho para a psicologia, teve uma importância semelhante à descoberta do DNA para a biologia. Saber um pouco mais sobre neurônios-espelho e empatia certamente nos ajuda a nos conhecer melhor ; no entanto, não devemos cair no erro de considerá-los os únicos processos que nos tornam 'humanos'.

O homem, como o conhecemos hoje, é o resultado de um número infinito de processos combinados. A empatia facilitou nossa evolução social e cultural, mas não foi o único fator determinante. Com este esclarecimento, queremos esclarecer de imediato que existem muitos falsos mitos que convém dissipar. Por exemplo, não é verdade que, como às vezes ouvimos, as mulheres têm mais neurônios-espelho do que os homens . É verdade, porém, que quase 20% dos nossos neurônios eles são desse tipo.

'A única maneira de entender as pessoas é sentindo-as dentro de você.'

-John Steinbeck-

Por outro lado, também não existem estudos conclusivos que mostram que as pessoas com um transtorno do espectro do autismo tem disfunção do neurônio espelho ou que se caracterizam pela total e absoluta falta de empatia . Não é verdade. Na realidade, seu problema é mais de cunho cognitivo, na área do cérebro que processa informações, faz uma análise simbólica e responde com um comportamento consistente e adequado em relação ao estímulo observado.

Para aprender mais sobre esses processos, fornecemos mais alguns dados sobre o que a ciência pode nos dizer hoje sobre neurônios-espelho e empatia.

Nossos movimentos e a relação entre neurônios-espelho e empatia

O que queremos falar a seguir é um fato pouco conhecido, mas muito importante. A empatia não existiria se movimento, ações, gestos, posições não existissem ... Na verdade, ao contrário do que podemos pensar, os neurônios-espelho não são um tipo específico de neurônios. Na verdade, são células simples do sistema piramidal, relacionadas ao movimento. Sua peculiaridade, no entanto, é que eles são ativados não apenas com o nosso movimento, mas também quando observamos o de outros .

Este último foi uma descoberta do Dr. Giacomo Rizzolatti, um neurofisiologista italiano, professor da Universidade de Parma. Durante um estudo realizado na década de 90 sobre os movimentos motores de macacos, o Dr. Rizzolatti ficou impressionado com a descoberta da existência de uma série de estruturas neuronais que reagiam ao que outro membro da mesma ou de outra espécie estava fazendo.

Esta rede de neurônios piramidais, ou neurônios espelho, é encontrada no giro frontal inferior e no córtex parietal inferior e está presente em várias espécies , não apenas nos homens. Macacos e outros animais de companhia, como eu cachorros ou gatos, podem sentir 'empatia' por outros animais ou humanos.

Casal de pedra

A relação entre neurônios-espelho e evolução humana

Já dissemos isso neurônios-espelho e empatia não representam um interruptor mágico que iluminou nossa consciência no dia a dia e nos permitiu evoluir como espécie. Na realidade, a evolução humana foi dada por uma série de processos numerosos e maravilhosos, como a coordenação olho-mão que desenvolveu nossa consciência simbólica, o salto qualitativo nas estruturas do pescoço e do crânio que tornou a linguagem articulada possível. , e assim por diante.

Entre todos esses processos extraordinários, existe também o dos neurônios-espelho. Estes últimos são responsáveis ​​por nossa capacidade de compreender e interpretar certos gestos, para então associá-los a um conjunto de significados e palavras. Desta forma, a coesão social do grupo foi possível.

Empatia: um processo cognitivo essencial para nossos relacionamentos

Os neurônios-espelho nos permitem tentar empatia para as pessoas ao nosso redor. Eles são essa ponte que nos conecta, que nos liga uns aos outros e ao mesmo tempo nos permite experimentar três mecanismos fundamentais:

  1. Ser capaz de saber e compreender o que a pessoa à minha frente sente ou vivencia (componente cognitivo).
  2. Ser capaz de sentir o que a pessoa sente (componente emocional).
  3. Ser capaz de responder de forma compassiva, dando origem àquele comportamento social que nos permite avançar como grupo (um tipo de resposta que, sem dúvida, envolve um nível muito maior de sofisticação e delicadeza).
Conexões cerebrais

Neste ponto, parece-nos interessante dedicar uma breve reflexão a uma ideia fascinante proposta por um psicólogo da Universidade de Yale, Paul Bloom. Muitos de seus artigos geraram debate e polêmica por que este estudioso argumenta que a empatia é inútil hoje em dia. Por trás dessa declaração polêmica está uma realidade bastante evidente dos fatos.

que son las neuronas

Chegamos a um ponto na evolução humana em que todos somos capazes de experimentar, ver e perceber o que a pessoa que está diante de nós ou vemos na televisão está experimentando. Contudo, nos acostumamos tanto com tudo isso que ficamos impassíveis.

Nós 'normalizamos' o sofrimento dos outros, estamos tão imersos em nosso micro-mundo que não somos capazes de nos empurrar mais, de sair de nossa bolha de sabão pessoal. A única maneira de superar esse obstáculo é colocar em prática um altruísmo eficaz e ativo. Neurônios espelho e empatia formam um 'pacote padrão' na programação do cérebro humano. Exatamente como o Windows em um computador quando o compramos na loja. No entanto, devemos nos treinar para usá-lo de forma eficaz, explorando todo o seu potencial.

Devemos aprender a olhar para os outros abandonando os preconceitos. É inútil nos limitarmos a “sentir o que os outros sentem”: é preciso apreender a sua realidade, mas mantendo a nossa, para poder acompanhá-los com eficácia num processo de ajuda, apoio e altruísmo.

Afinal, a sensação que não vem acompanhada de ação é de pouca utilidade. Se chegamos até aqui é precisamente porque conseguimos ser pró-ativos, porque nos importamos com cada membro de nossa esfera social e entendemos que, juntos, podemos avançar e alcançar melhores condições do que as possíveis na solidão.

É bom sempre lembrar qual é o verdadeiro propósito dos neurônios-espelho e da empatia: fomentar nossa sociabilidade, nossa sobrevivência e nossa conexão com as pessoas ao nosso redor.

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