Núcleo supraquiasmático e ciclo sono-vigília

O núcleo supraquiasmático é para os neurocientistas o 'mestre relojoeiro' do nosso organismo. Graças a ela, nossos ritmos circadianos são regulados. Qualquer alteração nessa área leva à insônia e perda de memória.

Núcleo supraquiasmático e ciclo sono-vigília

O núcleo supraquiasmático está localizado na região do hipotálamo anterior e contém cerca de 20.000 neurônios . A sua função é fascinante e indispensável: é praticamente o nosso relógio interno e regula o ciclo sono-vigília. Graças aos estímulos recebidos através da retina, permite-nos ser mais ou menos ativos dependendo da hora do dia.

As pessoas, como os animais, são sensíveis às mudanças que ocorrem no ambiente. A Terra e sua rotação estabelecem os padrões de luz e temperatura que afetam nossos níveis de ativação. Tudo isso facilita nossa adaptação. Nosso metabolismo está, em certo sentido, intimamente ligado à natureza (embora às vezes possa parecer o contrário).



Esses ritmos circadianos são, por sua vez, mediados pelas áreas mais interessantes do nosso cérebro . Regiões como oNúcleo supraquiasmáticosão verdadeiros reguladores, centros de controle capazes de promover a coordenação neural e, portanto, administrar aspectos como repouso, energia, temperatura corporal ou fome.

“Olhe noprofundamente na naturezae então você vai entender tudo melhor. '

-Albert Einstein-

Núcleo supraquiasmático

Núcleo supraquiasmático: posição e funções

Na realidade, não existe um único núcleo supraquiasmático. O corpo humano tem dois, um por hemisfério cerebral e muito próximo ao hipotálamo . Eles estão localizados logo acima do quiasma óptico ser capaz de receber os sinais detectados pela retina e regular um grande número de processos biológicos.

Por outro lado, alguns estudos, como o publicado na revistaFronteiras na neurociênciapelo Dr. Joseph L. Bendot, eles definem o núcleo supraquiasmático como um verdadeiro relojoeiro do cérebro. Sabe-se que essa estrutura cerebral favorece processos importantes como memória e aprendizagem. Desfrutar de um descanso adequado e restaurador é essencial para nosso cérebro e cada um de seus processos.

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Qualquer disfunção do sistema circadiano está, portanto, ligada a doenças que vão desde distúrbios do sono a perda de memória (particularmente grave em idosos).

Como funciona o núcleo supraquiasmático?

O funcionamento do núcleo supraquiasmático é complexo. Os processos bioquímicos implementados são precisos e complicados. No entanto, é mais fácil de entender desenvolvimento se os dividirmos em fases:

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  1. O núcleo supraquiasmático recebe informações sobre a luz ambiente através da retina.
  2. A retina não possui apenas fotorreceptores para distinguir formas e cores. Possui células ganglionares, que são ricas em uma proteína chamada melanopsina.
  3. Essa proteína e suas células transmitem informações diretamente ao núcleo supraquiasmático.
  4. Depois de analisar as informações, o núcleo irá enviar um sinal ao gânglio cervical superior para a glândula pineal (ou epífise) para ativar ou inibir a produção de melatonina .
  5. Se for noite e não houver mais o estímulo da luz solar, a secreção de melatonina aumentará para reduzir o nível de ativação e promover o sono .
Olhos abertos com cores de

O núcleo supraquiasmático coordena todos os relógios internos

Já se passaram algumas décadas desde que os cientistas aprofundaram seus conhecimentos sobre o núcleo supraquiasmático graças ao mosquito.Drosófila. Este inseto permitiu à humanidade obter informações valiosas sobre os princípios fundamentais da biologia e da genética.

Hoje sabemos que o núcleo supraquiasmático nos ajuda a manter nosso relógio biológico, sincronizando os vários relógios circadianos internos . Nosso corpo e cérebro têm centenas de mecanismos que regulam processos infinitos e comportamentos .

O núcleo supraquiasmático trata da gestão, por exemplo:

  • A sensação de apetite.
  • Os processos digestivos.
  • Promove a hibernação dos animais.
  • Regula a temperatura corporal.
  • Ele também equilibra a produção de hormônios, como os hormônios do crescimento.
  • Estimula o cérebro e o corpo a realizar tarefas de manutenção e restauração. Ele faz isso durante a fase Rem .
Mulher dorme suspensa no ar

Alterações do núcleo supraquiasmático

O funcionamento do núcleo supraquiasmático pode ser modificado por vários fatores. Muitos deles decorrem de nossos hábitos de vida:

  • Passe noites inteiras na frente de aparelhos eletrônicos.
  • Horários lotados (almoço, jantar, dormir ...).
  • Fuso horário.
  • Viver em cidades com alto grau de poluição.

Além disso, tem relação direta com a glândula pituitária e a produção de melatonina. Como podemos imaginar, é normal que como e quando nós envelhecemos os níveis desse hormônio diminuem. Tudo isso leva a distúrbios do sono, fadiga, perda de memória, exaustão, sensação de cansaço, etc.

Da mesma forma, também foi visto que doenças neurodegenerativas, como o Alzheimer, levam à perda progressiva dos neurônios que constituem o núcleo supraquiasmático.

O ideal seria começar a seguir um programa com horários fixos e sem muitas variações, regulando em particular a exposição à luz azul de aparelhos tecnológicos comuns.

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O núcleo accumbens é desconhecido pela maioria e ainda é fonte de inúmeras questões para o mundo das neurociências.


Bibliografia
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  • Moore, R. Y. (2007). Núcleo supraquiasmático na regulação sono-vigília. Remédio para dormir, 8, 27-33.
  • Joseph L. Bedont (2014) Construindo o núcleo supraquiasmático: a perspectiva de um relojoeiro sobre os relógios centrais. Fronteiras em Neurologia DOI 10.3389 / fnsys.2015.00074