Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Já foi demonstrado que a ingestão excessiva de álcool causa distúrbios agudos ou crônicos do sistema nervoso central. Entre eles está a síndrome de Wernicke-Korsakoff. Foi apenas no século XIX que o tema começou a ser abandonado e até hoje não conhecemos os mecanismos pelos quais o álcool produz as síndromes cerebrais associadas ao seu consumo excessivo.

Tradicionalmente, acreditava-se que a psicopatologia do álcool nada mais era do que a consequência da ação direta e exclusiva dessa substância sobre o sistema nervoso central. Com o tempo, no entanto, as repercussões de desnutrição associados ao consumo excessivo de álcool têm se mostrado decisivos na manifestação de alguns transtornos. Aqui, investigaremos uma das doenças mais conhecidas do consumo excessivo de álcool: a síndrome de Wernicke-Korsakoff.

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Síndrome de Wernicke-Korsakoff

A encefalopatia de Wernicke e a síndrome de Korsakoff são duas doenças diferentes, mas às vezes ocorrem juntas. Quando isso acontece, é denominado síndrome de Wernicke-Korsakoff. Como veremos mais adiante, uma das causas se deve ao déficit de tiamina (Vitamina B).



A falta de vitamina B é mais comum em alcoólatras, mas não os afeta exclusivamente. Também é comum entre pessoas cujos organismos não absorvem os alimentos adequadamente (má absorção). Isso às vezes pode ser o resultado de uma doença crônica ou a consequência de uma cirurgia relacionada à obesidade.

A síndrome de Korsakoff ou psicose tende a se desenvolver conforme os sintomas da síndrome de Wernicke diminuem. A encefalopatia de Wernicke causa danos cerebrais às partes inferiores do cérebro - o tálamo e o hipotálamo. A psicose de Korsakoff é o resultado de danos permanentes nas áreas do cérebro relacionadas à memória. Para entender melhor do que estamos falando, vamos analisar a encefalopatia de Wernicke e a síndrome amnésica de Korsakoff separadamente.

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Encefalopatia de Wernicke

Foi descrito pela primeira vez por Wernicke em 1885 e ocorre em alcoólatras crônicos que sofrem de desnutrição. A encefalopatia de Wernicke causa lesões simétricas das estruturas cerebrais que circundam o terceiro ventrículo, o aqueduto de Silvio e o quarto ventrículo.

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Especificamente, essas são as estruturas dos corpos mamilares, o tálamo dorsolateral, olocus ceruleus, a substância cinzenta periaquedutal, o núcleo oculomotor e o núcleo vestibular. Da mesma forma, em 50% dos casos, ocorrem lesões cerebrais que consistem na perda seletiva de Neurônios de Purkinje . Talvez o sintoma neurológico mais típico dessa encefalopatia seja a atrofia dos corpos mamilares, que ocorre em aproximadamente 80% dos casos.

Sintomas de encefalopatia de Wernicke

Do ponto de vista clínico, os pacientes ficam desorientados e incapazes de manter a atenção. Muitos deles apresentam quedas acentuadas nos níveis de consciência e na ausência de tratamento , eles podem levar ao coma ou morte.

Outros sintomas associados são destacados: nistagmo (movimento involuntário, rápido e súbito dos olhos), ataxia (dificuldade de coordenação dos movimentos) e oftalmoplegia (incapacidade de mover voluntariamente o globo ocular), com lesões nos núcleos oculomotores, abducente e nervo vestibular.

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Causas da encefalopatia de Wernicke

A etiologia desta patologia se deve à falta de tiamina ou vitamina B , como dito anteriormente. A deficiência de tiamina é comum em pessoas que consomem álcool com frequência e que desenvolveram algum vício.

A falta de vitamina B em alcoólatras é o resultado de uma combinação de desnutrição, redução da absorção gastrointestinal desta vitamina que não é armazenado corretamente e, portanto, não contribui com suas propriedades. Os últimos fatores são induzidos pelo consumo crônico de álcool.

A deficiência de processos de vitamina B pode ter origens genéticas ou adquiridas. A diferença entre os dois casos poderia explicar por que nem todas as pessoas com dependência de álcool desenvolvem essa encefalopatia.

Síndrome amnésica de Korsakoff

Esta síndrome é caracterizada por forte deterioração das funções do memória anterógrado e retrógrado (incapacidade de aprender coisas novas e lembrar as antigas). A apatia também ocorre. Por outro lado, as habilidades sensoriais e outras habilidades intelectuais tendem a permanecer intactas.

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A síndrome amnésica de Korsakoff pode ocorrer em pacientes que já sofrem de encefalopatia de Wernicke e em 80% dos casos curados desta encefalopatia. Contudo, A amnésia de Korsakoff também foi encontrada em indivíduos que nunca tiveram encefalopatia de Wernicke.

É muito raro que a síndrome de Korsakoff ocorra em indivíduos que tiveram encefalopatia, mas que não são alcoólatras. Isso sugere que a neurotoxicidade induzida pelo álcool desempenha um papel na manifestação desse distúrbio.

Alterações devido à síndrome de Korsakoff

Os neurônios mais afetados pela ação neurotóxica são os colinérgicos do prosencéfalo basal, neurônios que aparecem reduzidos em pacientes que sofrem de síndrome por Korsakoff. As deficiências de tiamina podem causar a perda de naurotransmissores, especificamente neurônios afetados pela acetilcolina. Portanto, essa deficiência também contribui para a perda de memória.

Lesões nos corpos mamilares, no tálamo dorso-lateral e no tálamo anterior também podem causar graves déficits de memória. Como vimos, a distinção entre a síndrome de Korsakoff e a encefalopatia de Wernicke nem sempre é clara e bem definida. Do ponto de vista patológico, nas duas síndromes existe uma sobreposição das áreas afetadas.

Devido a uma distinção indefinida entre as duas doenças, o uso do termo síndrome de Wernicke-Korsakoff foi proposto por vários autores para descrever ambas as síndromes.

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